2022年05月18日 20:30 掲載

クルマ スズキがMotoGP参戦終了を協議中。理由は経済情勢と大きな変化への対応

2022年5月12日、スズキは2022年シーズンでMotoGPへの参戦を終了することを、運営会社であるドルナスポーツと協議中であることを発表した。その理由を「現在の経済情勢と近年の自動車産業界が直面している大きな変化への対応」としている。このようなバイクメーカーとMotoGPの現状を紹介する。

くるくら編集部 小林 祐史

コロナ禍の2020年にチャンピオンを獲得

2022年2月4日に行われたチーム発表会でのチーム スズキ エクスターのライダーとスタッフ

2022年24日に行われたチーム発表会でのチーム スズキ エクスターのライダーとスタッフ 写真=スズキ

 スズキは2022512日に、MotoGPFIMロードレース世界選手権)への参戦を2022年シーズンで終了するための協議を、同選手権の運営会社であるドルナスポーツと行っていることを発表した。この情報は51日のスペインGPころから噂として流れ始めた。スズキのチームスタッフやライダーへスペインGP前後にチーム首脳陣から「参戦終了」が伝えられたという話がパドックを駆け抜けた。その後にスズキから、今回の「参戦終了を協議中」というリリースが発表され、噂が事実となった。

 スズキは、FIMロードレース世界選手権の最高峰であるMotoGPに、1974年からフル参戦を開始。当時MotoGPの前身であるGP500で、ライダーとコンストラクター(製造者)チャンピオンを1976年に獲得。コンストラクターチャンピオンは同年から7年連覇し、ライダーチャンピオンもバリー・シーンが2回、マルコ・ルッキネリ、フランコ・ウンチーニが各1回の合計4回を1982年までに獲得した。しかし経済情勢などから1983年でGP500への参戦を終了。その後バブル期が始まった1987年から参戦を再開し、ライダーチャンピオンはケビン・シュワンツ、ケニー・ロバーツJrが獲得し、コンストラクターチャンピオンも2回獲得することで、ホンダ、ヤマハと並ぶGP500の強豪として君臨した。

 GP500が2002年からMotoGPに変わってもスズキは参戦を続けていたが、2008年のリーマンショックの影響でチームの規模をライダー2人から1人にする縮小を行って活動を継続。それでも経済情勢には抗えず、成績低迷も加わり、2011年には再び参戦終了となってしまった。

 しかし、リーマンショックの影響を克服したスズキは2015年から3度目の参戦を果たした。バイクも2011年以前のものとは全く異なる新設計のものを用意。そのバイクで年々、ライバルたちとの性能差を縮めたスズキは、パンデミックとなった2020年シーズンに、MotoGPとなって初めてのライダーチャンピオンを獲得。同年はスズキの創立100周年であり、それに花を添えることとなった。

2020年にMotoGPのライダーチャンピオンを獲得したジョアン・ミル

2020年にMotoGPのライダーチャンピオンを獲得したジョアン・ミル(写真中央) 写真=スズキ

 その後の2021年、2022年シーズンも好成績を残し、強豪復活を印象づけていた。ところが、今回の「参戦終了の協議中」の発表となり、ライダー、チームスタッフは「好成績なのにナゼ」という気持ちでいっぱいのはずだろう。

 なお発表の最後には「これまでスズキの二輪レース活動を支え、温かい声援を送っていただいたファンの皆様に感謝申し上げます」と謝意で締めくくられている。

2022年の第第4戦アメリカGPで、スズキはMotoGP500回目の表彰台を記録。それを記念する集合写真にはスズキで活躍したライダーたち並んだ。上は左からフランコ・ウンチーニ、ロリス・カピロッシ、ランディ・マモラ、アレックス・リンス、ジョアン・ミル、ケビン・シュワンツ。下は左からジョン・ホプキンス、マーベリック・ビニャーレス

2022年の第第4戦アメリカGPで、スズキはMotoGPで通算500回目の表彰台を記録。それを記念する集合写真にはスズキで活躍したライダーたち並んだ。上の左からフランコ・ウンチーニ、ロリス・カピロッシ、ランディ・マモラ、アレックス・リンス、ジョアン・ミル、ケビン・シュワンツ。下の左からジョン・ホプキンス、マーベリック・ビニャーレス 写真=スズキ

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