2021年08月13日 15:40 掲載

ライフスタイル ロッシ、今季で引退。
世界チャンピオンを9回獲得したMotoGPのレジェンド

バイクの世界選手権であるMotoGPで、9度の世界チャンピオンとなったバレンティーノ・ロッシが、2021年をもって引退することを8月5日に発表した。ロッシは1979年生まれ、今年42歳のイタリア人で、GOAT(Greatest of All Time)の称号を持ち「生きる伝説」とまで呼ばれている存在のライダーだ。

くるくら編集部 小林 祐史

バイク界のマイケル・ジョーダン

2021年スティリアGPで13位でゴールしたロッシ

引退発表した直後のステイリアGP13位でゴールしたロッシ。 写真=ヤマハ

 バイクのロードレース世界選手権であるMotoGPで、9度の世界チャンピオンとなったバレンティーノ・ロッシが、2021年をもって引退することを85日の記者会見で発表。1979年生まれで今年42歳になったイタリア人のロッシは、1996年に17歳でロードレース世界選手権の下位カテゴリーである125ccクラスでデビューを果たし、今年までの25年に及ぶ現役生活で数々の記録を打ち立ててきたが、ついに幕を下ろすことを決断した。

 そのキャリアのなかで特に2000年代は、2001年から2005年の5連続チャンピオン、2008年から2009年に2年連続と圧倒的な強さを見せ、まさにロッシ一色の時代を築いた。その後の2010年代は、若手の台頭により10度目のチャンピオン獲得こそならなかったが、優勝や表彰台を毎年獲得し続け、最年長だけでなく「生きる伝説」としてリスペクトされる存在だった。しかし近年は優勝から遠ざかり、昨年ころから「今後」という言葉が口から出てくるようになっていた。

 ロッシの引退に際して、2020年シーズンのMotoGPチャンピオンであるジョアン・ミルは「バイク界のマイケル・ジョーダン」という賛辞を送っている。現在のMotoGPでトップ争いを繰り広げる20歳代のライダーは、ロッシが最初に125ccクラスで世界チャンピオンになったときには誕生していない、または2000年代のロッシ一色の時代を子供のころに見てバイクレーサーを夢見た、というものは少なくない。それゆえにミルのような賛辞が出てくるのだ。

<バレンティーノ・ロッシ戦績 1996年-2020年>

1996年 125ccクラス ランキング9位 優勝回数:1 メーカー:アプリリア
1997
年 125ccクラス 世界チャンピオン 優勝回数:11 メーカー:アプリリア
1998
年 250ccクラス ランキング2位 優勝回数:5 メーカー:アプリリア
1999
年 250ccクラス 世界チャンピオン 優勝回数:9 メーカー:アプリリア
2000
年 500ccクラス ランキング2位 優勝回数:2 メーカー:ホンダ
2001
年 500ccクラス 世界チャンピオン 優勝回数:11 メーカー:ホンダ
2002年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:11 メーカー:ホンダ
2003年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:9 メーカー:ホンダ
2004年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:9 メーカー:ヤマハ
2005年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:11 メーカー:ヤマハ

2006
年 MotoGP ランキング2位 優勝回数:5 メーカー:ヤマハ
2007
年 MotoGP ランキング3位 優勝回数:4 メーカー:ヤマハ
2008
年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:9 メーカー:ヤマハ
2009年 MotoGP 世界チャンピオン 優勝回数:6 メーカー:ヤマハ

2010
年 MotoGP ランキング3位 優勝回数:2 メーカー:ヤマハ
2011
年 MotoGP ランキング7位 優勝回数:0 メーカー:ドゥカティ
2012
年 MotoGP ランキング6位 優勝回数:0 メーカー:ドゥカティ
2013
年 MotoGP ランキング4位 優勝回数:1 メーカー:ヤマハ
2014
年 MotoGP ランキング2位 優勝回数:2 メーカー:ヤマハ
2015
年 MotoGP ランキング2位 優勝回数:4 メーカー:ヤマハ
2016
年 MotoGP ランキング2位 優勝回数:2 メーカー:ヤマハ
2017
年 MotoGP ランキング5位 優勝回数:1 メーカー:ヤマハ
2018
年 MotoGP ランキング3位 優勝回数:0 メーカー:ヤマハ
2019
年 MotoGP ランキング7位 優勝回数:0 メーカー:ヤマハ
2020
年 MotoGP ランキング15位 優勝回数:0 メーカー:ヤマハ

引退を発表した記者会見でのロッシ

8月5日の記者会見で引退を発表した時のロッシ 写真=ヤマハ

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